Cómo las aventuras militares de Turquía reducen la libertad en el hogar

El diputado Paylan reflexionó que la participación de Turquía en el conflicto entre Azerbaiyán y Armenia avivó el fervor nacionalista y borró el espacio para los defensores de la paz y la democracia.

Por Garo Paylan para el New York Times


Una procesión de autos llenos de hombres que ondeaban la bandera de Azerbaiyán y tocando la bocina atravesó el área de Kumkapi en Estambul, que es el hogar del Patriarcado Armenio de Estambul y de muchas familias armenias. El rally automovilístico, del 28 de septiembre, fue una provocación y una amenaza que llenó de miedo a mi comunidad, la pequeña comunidad armenia -60.000 de los 83 millones- en Turquía.


Después de una tregua intermitente de décadas, el mes pasado se reanudó el conflicto por el estado de Nagorno-Karabaj entre Azerbaiyán y Armenia, lo que provocó un gran despliegue militar, la destrucción de centros civiles y miles de víctimas.


En esta guerra, Turquía apoya firmemente a Azerbaiyán, con el que comparte vínculos étnicos, y el presidente Recep Tayyip Erdogán rechazó los llamamientos mundiales para un alto el fuego. Ha apoyado a Azerbaiyán con tecnología de defensa, drones y maquinaria de propaganda.


Esta estrategia está en línea con la decisión del gobierno de Erdogán de aumentar la presencia militar de nuestro país en el exterior (Siria, Libia y el Mediterráneo oriental) para mejorar la posición de Turquía como potencia regional.


Pero también existe una correlación directa entre el deseo del gobierno turco de ahondar en los conflictos en el exterior y el cierre del espacio democrático en casa.


Yo mismo he presenciado y experimentado esto, como armenio de Turquía y como miembro del Parlamento turco, en representación de la ciudad predominantemente kurda de Diyarbakir del Partido Democrático de los Pueblos (HDP, por sus siglas en turco), que reunió a los kurdos, izquierdistas, ambientalistas, feministas y minorías del país en oposición al Partido Justicia y Desarrollo del Sr. Erdogán, o el AKP, y su gobierno.


La participación de Turquía en los conflictos regionales ha avivado el fervor nacionalista, ha borrado el espacio para los defensores de la paz y la democracia y ha profundizado la sensación de miedo y precariedad entre las poblaciones minoritarias.

En las últimas semanas, las cadenas de televisión turcas controladas por el gobierno y los diarios progubernamentales han adoptado un tono hipernacionalista, describiendo a Armenia como el enemigo y transmitiendo e imprimiendo vertiginosamente imágenes de objetivos armenios destruidos por drones turcos. Aproximadamente un mes antes, el gobierno turco se enfrentó a Grecia y Chipre por los recursos energéticos en el Mediterráneo oriental. Durante unas semanas, Grecia fue el enemigo.


El 27 de septiembre critiqué el belicismo de Turquía en el conflicto de Nagorno-Karabaj en Twitter, argumentando que Ankara debería dejar de arrojar gasolina al fuego, ya que no habrá ganadores en una guerra y tanto el pueblo armenio como el azerí perderán. Insté a mis compatriotas: "Debemos hacer todo lo posible por un alto el fuego".


Debido al giro autoritario de mi país, mis antecedentes e inclinaciones políticas son suficientes para convertirme en un objetivo. El 5 de octubre, el Instituto de Asuntos Estratégicos de Eurasia, un medio nacionalista, publicó un anuncio de página completa en apoyo de Azerbaiyán en Sabah, un periódico con vínculos con la familia Erdogán. Fue firmado por miembros anteriores y actuales del AKP en el Parlamento turco.


El anuncio en Sabah me acusaba de ser pro-armenio y de cometer traición, y pedía al poder judicial y al Parlamento que "cumplieran con su deber". En el actual clima político turco, sonaba como un llamado a retirar mi inmunidad (los parlamentarios en Turquía tienen inmunidad de enjuiciamiento) para que pueda ser juzgado por mi postura pacifista. Sin embargo, he presentado una denuncia legal sobre los anunciantes y seguí pidiendo la paz en el Cáucaso.


Como armenio de Turquía y descendiente de sobrevivientes del genocidio, conozco muy bien el significado de este mensaje. En 2007, Hrant Dink, un célebre y franco periodista armenio de Estambul, que dirigía el periódico Agós, fue asesinado por un nacionalista turco en un período similar de nacionalismo intensificado. Dink describió una vez a la minoría armenia de Turquía como "viviendo con las inquietudes de una paloma".


La oscuridad que envolvió a Turquía parece ensancharse cada día. En las últimas semanas, decenas de mis amigos del HDP, incluido Ayhan Bilgen, el alcalde electo de Kars, en la frontera con Armenia, han sido arrestados por cargos falsos de terrorismo, aparentemente por organizar protestas callejeras en 2014 en todo el país. Las protestas fueron una respuesta a la indiferencia del gobierno ante el asedio de la ciudad kurda siria de Kobane por parte del Estado Islámico.


Siete parlamentarios del HDP, incluyéndome a mí, están siendo acusados ​​de "intentar derogar el orden constitucional" y un fiscal se está preparando para pedirle al Parlamento que elimine nuestra inmunidad, lo que permitirá que la policía nos detenga. Esto ya se le hizo a Selahattin Demirtas, el ex copresidente del HDP, y a miles de otros integrantes del HDP que están en la cárcel. No es difícil ver que la intención política aquí es paralizar nuestro partido, el tercero más grande de Turquía, y debilitar a la oposición.


A pesar de las amenazas recientes, miles de personas me expresaron su apoyo, me llamaron, me escribieron y reunieron firmas. El otro día, alguien que limpiaba las calles me gritó: "Diputado mío, si un día te llevan y no puedes vernos, sepa que estamos aquí". Y lo sé.


Quizás se pregunte por qué seguimos luchando por la democracia en este país. Las cosas no siempre fueron tan oscuras en Turquía. Hace una década, Turquía era una democracia relativamente prometedora, en camino de ser miembro de la Unión Europea y pedir la paz regional. Se acuñó la política de “cero problemas con los vecinos” y, en un momento, estuvimos incluso cerca de la normalización de las relaciones con Armenia.


Fundamos el HDP en ese período esperanzador en 2012. Nuestra misión era apoyar el proceso de paz con los kurdos e introducir una voz pluralista en el asfixiante escenario político de nuestro país. Ingresé al Parlamento en 2015, exactamente un siglo después de que mi bisabuelo fuera asesinado en el genocidio armenio. Mi objetivo era ayudar a construir una democracia lo suficientemente fuerte y lo suficientemente amplia para que los turcos, kurdos, armenios, alevís, las minorías y las mujeres vivieran sin ningún temor, como ciudadanos iguales.


Anhelaba y trabajaba por la reconciliación turco-armenia. Cuando conocí a los armenios durante mis viajes al extranjero, sostuve que esta lucha por el corazón y el alma de Turquía era importante porque solo una Turquía democrática podría enfrentar su pasado y solo entonces comenzaría nuestra curación colectiva.


Pero Turquía tomó un camino hacia el autoritarismo después de 2015, y nuestros derechos civiles básicos están suspendidos hoy. El presidente Erdogán, una vez defensor de las reformas lideradas por la Unión Europea y un proceso de paz con los kurdos, estableció durante la última década un régimen unipersonal, se alejó de la democracia y entró en una coalición con los nacionalistas turcos de extrema derecha. Ha seguido un mayor militarismo.


El nacionalismo militante y el autoritarismo no pueden resolver nuestros problemas internos ni ayudar a la región. Una mejor opción para mi país siempre será buscar la paz regional y cultivar mejores vínculos con nuestros vecinos. Turquía debe alentar a Armenia y Azerbaiyán a volver a las conversaciones de paz y facilitar un arreglo duradero a la disputa de Nagorno-Karabaj.


El sábado, Rusia, que tiene un acuerdo de defensa con Armenia y buenas relaciones con Azerbaiyán, negoció un alto el fuego entre los dos países. Esto destacó el papel de Rusia en la región y dejó a Turquía fuera del juego diplomático. Si el presidente Erdogán quiere ser relevante, debería dejar de inflamar las tensiones en el Cáucaso y apoyar el alto el fuego entre Azerbaiyán y Armenia.


Pero no soy ingenuo y sé que solo una Turquía democrática puede ayudar a estabilizar su región y actuar como un miembro responsable de la comunidad internacional. Por eso no me quedaré callado ante las amenazas y seguiré luchando por la democracia aquí y la paz en el exterior.


Fuente: The New York Times

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